Testostérone : une hormone pas si «mâle»

Arte
20/02/19 ~ 11:00 - 11:55

La testostérone est l'hormone sexuelle masculine par excellence. L'homme gouverné par sa testostérone serait égoïste et prêt à prendre tous les risques. Mais cette mauvaise réputation est-elle justifiée ? Car s'il existe chez certaines espèces un lien entre agressivité et testostérone, cette observation n'est pas généralisée. C'est en tout cas ce que suggèrent les dernières avancées de l'endocrinologie comportementale, qui mettent l'accent sur une action plus subtile de la testostérone. Elle jouerait par exemple un rôle clé dans la différenciation entre les deux sexes lors de la croissance in utero. Bon nombre de découvertes actuelles tordent le cou aux clichés selon lesquels la testostérone ne serait associée qu'à des enjeux tels que la réussite ou la compétitivité.. Critique : En dépit du joli jeu de mots sur le titre, ce documentaire se veut très sérieux. Nous allons voir des chercheurs, des scientifiques, des spécialistes en tout genre, et opérons ainsi un tour d’horizon, semble-t-il, assez complet de la question. Objectif : savoir si la mauvaise réputation de la testostérone est justifiée. On juge parfois son rôle essentiel dans l’émergence de pulsions négatives — et plutôt masculines — telles que l’égoïsme, l’agressivité, la soif de pouvoir. Or ce n’est pas vraiment cette hormone qui détermine notre personnalité, mais plutôt « nos traits de caractère qui ont une incidence sur notre niveau de testostérone ». Pour nous le prouver, les scientifiques procèdent à des expériences sur des cobayes. La mise en scène est figée, les acteurs miment des émotions, c’est un peu gênant. Et pas toujours très convaincant. Mais outre ses faiblesses, le documentaire nous livre des infos que l’on sera heureux de retenir. Pêle-mêle : plus on produit de testostérone et moins on est fertile ; plus on a de graisse et moins on en produit ; la prise excessive de testostérone après le sport peut la transformer en œstrogène et faire pousser des seins… Encore moins « mâle ».