Un Américain nommé Kazan

Arte
07/04/19 ~ 02:25 - 03:20

Homme de gauche et patriote, le cinéaste Elia Kazan demeure l'un des artistes les plus controversés de Hollywood, notamment parce qu'il a douloureusement fait face à la chasse aux sorcières anti-communiste. Homme de gauche et patriote, il a multiplié les films socialement engagés. Son ascension fulgurante à Hollywood auprès des plus grands acteurs, a été stoppée par la Commission des activités antiaméricaines. La documentariste Claire Duguet met en lien les extraits de films et les documents d'archives. Des témoignages se succèdent, dont ceux de la 3e épouse du cinéaste, Frances Kazan. Recueillis en 1971, des enregistrements sonores du réalisateur d'«A l'Est d'Eden» rythment aussi ce documentaire. Critique : Elia Kazan, l’émigré grec, le prodige de Broadway, le fondateur de l’Actors Studio, le découvreur de Brando, celui qui dénonça ses collègues devant la Commission des activités anti-américaines, le réalisateur d’A l’est d’Eden (1), Sur les quais… l’exposé est exhaustif. Il lance aussi des pistes qui ne sont, hélas, pas fouillées : l’influence de sa première épouse, Molly Thacher, par exemple. Femme de caractère qui lui a ouvert les portes du Group Theatre et fait connaître les pièces de Tennessee Williams, avec lesquelles il triomphera sur scène. C’est elle aussi qui lui aurait dicté la fameuse lettre publiée dans le New York Times pour justifier ses délations et qui ne lui sera jamais pardonnée. Mais on n’en saura pas plus… Plus contestables, les commentaires qui semblent trouver très injuste qu’Elia Kazan soit devenu un bouc émissaire. Alors que le réalisateur John Berry (dénoncé par Edward Dmytryk) explique l’ampleur de sa désillusion — « Kazan représentait un rebelle, quelqu’un de la rue, l’un de nous. Qu’il s’humilie ainsi a fait un effet terrible » —, la réalisatrice insiste : « D’autres ont livré des noms, parfois beaucoup, mais on a retenu Kazan. S’il avait résisté, il aurait fait stopper la chasse aux sorcières ? Certainement pas… » Mais ça aurait été un geste fort ? Certainement. (1) Diffusé à 20.50, lire ci-contre.