Qui a tué Néandertal ?

France 5
03/05/18 ~ 01:30 - 03:00

Il y a plus de 350 000 ans, l'homme de Néandertal dominait le monde grâce à son savoir-faire, ses croyances et sa culture. Puis il a disparu il y a 30 000 ans. Génocide, épidémie, changement climatique, consanguinité ou dilution génétique : toutes les hypothèses ont été étudiées afin de comprendre l'anéantissement de cette espèce humaine. Pour résoudre cette énigme, le film s'appuye sur une enquête scientifique internationale et sur des images cinématographiques extraites du film «AO, le dernier Néandertal», de Jacques Malterre. Critique : Mais « qui a tué Neandertal ? », interroge ce documentaire sur le ton du pion trop heureux de vous surprendre en pleine sieste. A peine le temps de lever une paupière que l’enquête est lancée, sorte de combo entre La Guerre du feu et Les Experts, agrémentée d’une musique à vous dérégler la tension artérielle. Neandertal a-t-il été « victime d’un changement climatique, d’une épidémie dévastatrice ? A-t-il été exterminé par d’autres hommes ? ». Bref, « qui est le coupable » de la disparition de ce remarquable ancêtre dépourvu de menton mais doté d’un bourrelet sus-orbital ? La suite des investigations ne permet pas davantage l’assoupissement. Questionnement après questionnement, toutes les hypothèses sont examinées, dévoilant au passage les qualités du bonhomme. Fort comme un lutteur, « chasseur d’exception », doué de langage et de sentiments, capable de se soigner, Neandertal avait tout pour voir son existence, commencée il y a quatre cent mille ans, se poursuivre au-delà de – 39 000 ans… De l’Espagne à la Sibérie, le film parcourt l’Europe au pas de charge, accumulant les indices et mêlant sans complexe les disciplines scientifiques qui concourent à l’élucidation du mystère. On a beau connaître le fin mot de cette vieille histoire, on en savoure toutes les facettes et découvertes récentes avec excitation.
 
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