Orient Express, le voyage d'une légende

Arte
27/03/19 ~ 09:25 - 11:10

Sublimé par Agatha Christie, l'Orient-Express est le train le plus célèbre du monde. Et pourtant, qui connaît sa véritable histoire ? De Paris à Istanbul, le film part à la recherche des voitures perdues du légendaire train avec un archéologue ferroviaire. Relier Paris à Constantinople, dès 1883, fut le pari insensé de l'entrepreneur belge Georges Nagelmackers. Cet illustre inconnu, contemporain de Gustave Eiffel et de Ferdinand de Lesseps, a créé la Compagnie Internationale des Wagons-Lits, qui exploita le palace sur rail pendant près d'un siècle. Premier trait d'union d'une Europe politique morcelée, l'Orient-Express a ouvert une nouvelle voie entre l'Orient et l'Occident grâce aux traités signés avec chaque pays européen traversé. Arthur Mettetal, historien et chercheur en patrimoine industriel, part à la recherche de wagons perdus, disséminés à travers l'Europe. Critique : L’Orient-Express, train romanesque s’il en est, compte autant de mythes et de légendes que de souvenirs de passagers. En 1883, l’ingénieur belge Georges Nagelmackers, fondateur de la Compagnie internationale des wagons-lits, organise le voyage inaugural entre Paris et celle qui était encore Constantinople, à bord de ce bijou luxueux au restaurant raffiné, faisant fi des frontières. Une véritable révolution à une époque où le voyage en diligence était encore la norme. Au cours de sa longue vie, l’Orient-Express a été le témoin, mais aussi la victime, des nombreux soubresauts de l’histoire. A travers les témoignages d’écrivains, de politologues, ou d’un très intéressant chercheur en patrimoine industriel, le documentaire revient sur la grandeur et l’agonie de ce trésor des transports ferroviaires. Un sujet passionnant, porté par la voix de Charles Berling, parfois plombé par des idées de mise en scène un peu kitsch : la représentation d’une danseuse orientale n’était pas nécessaire pour aborder si brièvement l’histoire pourtant fascinante de la sulfureuse espionne Mata Hari, qui voyagea à bord de l’Orient-Express et fut exécutée en 1917.
 
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