Le mystérieux volcan du Moyen Age

Arte
22/03/19 ~ 10:20 - 11:10

Dès les années 70, des scientifiques du monde entier ont cherché en vain le mystérieux volcan qui a engendré l'une des plus gigantesques éruptions explosives de ces dix mille dernières années. Les chercheurs savent qu'elle s'est déroulée vers la fin du Moyen Age, au XIIIe siècle, et pensent qu'elle a dû bouleverser le climat planétaire. Mais, impossible de trouver le volcan coupable, même si les impacts et les répercussions d'un tel événement laissent des traces dans la nature. Au début des années 2010, le géomorphologue volcanique Franck Lavigne et le volcanologue Jean-Christophe Komorowski décident de reprendre l'investigation à zéro. Ils avancent une nouvelle hypothèse. Critique : Il y a de moins de moins de monde pour penser le contraire : l’homme accélère le réchauffement climatique. Mais ce genre de dérèglement n’est pas toujours de sa faute. Au XIIIe siècle, par exemple, les chevaliers n’y étaient pour rien dans le soudain refroidissement de la planète. Qui est le coupable ? C’est la question posée par ce documentaire, qui d’emblée prend la forme d’une passionnante enquête scientifique. Point de départ : la découverte dans les années 1980 au Groenland d’une carotte glaciaire contenant un pic exceptionnel de sulfate, correspondant à l’année 1259. Le résultat de la plus grande éruption volcanique depuis 10 000 ans. Mais où ce volcan est-il situé ? Probablement dans l’hémisphère Nord. Sauf que la même concentration de sulfate a été retrouvée en Antarctique. L’explosion a donc eu des répercussions sur l’ensemble de la planète… et sur plusieurs années : on découvre finalement qu’elle s’est produite en 1257, avant que la Terre se refroidisse. Car lorsque les molécules de soufre expulsées du volcan se mélangent à l’hydrogène dans la stratosphère, à 20 kilomètres d’altitude, l’ensoleillement diminue et les courants aériens se dérèglent… On a parfois envie de mettre pause et de revenir en arrière pour être sûr de tout comprendre, mais la science, ici, est toujours globalement accessible. Le film excelle à conjuguer précision et didactisme dans un récit qui progresse remarquablement. On suit l’avancée de l’enquête comme un bon film à suspense, jusqu’à l’identification du coupable, dans l’archipel indonésien…
 
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