La brigade des empoisonnés volontaires

Arte
11/07/21 ~ 02:25 - 03:55

Des bouteilles de lait frelaté, coupé à l'eau et augmenté de gypse ou de craie pour le rendre plus blanc, du café composé de chicorée, de sciure de bois et de cendre, du poivre produit avec du charbon et des coques de noix de coco : dans les foyers américains de la fin du XIXe siècle, manger s'avère si dangereux pour la santé que les décès inexpliqués, notamment chez les enfants, se multiplient. Répondant à l'exode urbain de la révolution industrielle, le secteur de l'agroalimentaire, en plein essor, se livre en toute impunité aux manipulations les plus douteuses. Le docteur Harvey W. Wiley, chimiste au ministère de l'Agriculture, conçoit alors en solitaire des expériences sur les conservateurs chimiques, puis rassemble une équipe de jeunes cobayes prêts à s'empoisonner en ingérant exclusivement de la nourriture industrielle.