De Rouen à Hiroshima, la guerre en plein ciel

France 5
19/06/18 ~ 03:05 - 04:00

Le 17 août 1942, neuf mois après Pearl Harbor, les Etats-Unis bombardent l'Europe pour la toute première fois. La cible : Rouen. A bord d'un bombardier, un homme, Paul Tibbets, va changer le cours de l'histoire. Trois ans plus tard, à seulement 29 ans, on lui confie la plus terrible des missions : larguer la première bombe atomique de l'histoire sur Hiroshima. Le but est de mettre un terme à la guerre. De la Normandie jusqu'au Japon et aux Etats-Unis, les historiens révèlent les secrets du bombardement stratégique qui allait changer la face du monde. Des témoins évoquent de Rouen à Hiroshima la souffrance des victimes civiles. Critique : Par une belle journée d’été, le 17 août 1942, plusieurs avions fendent le ciel de Rouen. C’est le premier bombardement des Etats-Unis sur l’Europe. « Ça nous a détruit notre enfance », raconte un témoin. Pour retracer l’histoire des opérations aériennes américaines durant la Seconde Guerre mondiale, Nicolas Jallot effectue un va-et-vient entre les stratégies de l’US Air Force et ce que les victimes, au sol, ont ressenti. Images d’archives, témoignages et récits d’historiens composent ce documentaire très classique mais de bonne tenue. Le test rouennais s’étant révélé concluant, Roosevelt décide de généraliser les opérations aériennes. Débute alors le projet Manhattan : l’élaboration de cette arme mystérieuse qui, espère le président américain, mettra un terme au conflit. Il s’agit aussi de concevoir l’avion en mesure de la porter. Le pilote Paul Tibbets joue un rôle essentiel dans la naissance de ce bombardier, le B-29, avant de larguer lui-même la première bombe atomique. Son petit-fils raconte avec fierté les exploits de son grand-père. Le contraste avec les souvenirs bouleversants des rescapés de Hiroshima est terrible…