Chimpanzés, le combat des chefs

France 2
16/03/19 ~ 21:05 - 22:35

Au coeur de la forêt de Fongoli, au sud-est du Sénégal, le chimpanzé baptisé David par les scientifiques, est le chef d'un groupe de 32 individus. Sa position dominante lui confère tous les privilèges, notamment pour se nourrir et se reproduire. Son règne dure depuis trois ans, ce qui est exceptionnel. Mais la saison sèche s'installe. La nourriture et l'eau se font rares ; le feu dévaste son territoire, exacerbant les jalousies des autres mâles. Certains rivaux, jeunes et ambitieux, sont prêts à le tuer pour prendre sa place. Après une violente offensive, il est laissé pour mort. Mais à force de courage et de détermination, il se relève pour reconquérir son rang. Le comédien François Morel raconte. Critique : C’est l’histoire de David, un mâle alpha qui règne depuis trois ans sur un clan de grands chimpanzés, au cœur de la forêt de Fongoli, à la lisière du désert, au sud-est du Sénégal. Un héros, un vrai. Un être à la personnalité, à l’intelligence et au destin hors du commun. Durant deux ans, une équipe anglaise a capté les faits et gestes de sa famille : trente-deux chimpanzés régnant sur 100 kilomètres carrés de surface sauvage, qui s’unissent pour survivre et se déchirent dans leurs luttes de pouvoir. Car rester le mâle dominant est un combat de tous les instants, et la longévité de David à cette place férocement convoitée est exceptionnelle. Laissé pour mort à la suite d’un violent combat, il va s’accrocher à la vie et, en fin stratège, s’imposer de nouveau… Le commentaire, qui n’évite pas quelques poncifs (« L’énergie et l’ingéniosité de ces singes se révèlent étonnantes, émouvantes, et souvent renversantes », scande François Morel, qui prête sa voix au texte), aurait gagné à être moins envahissant. Le montage, nerveux, ne donne pas leur chance à des images qui auraient parlé d’elles-mêmes : les relations entre une mère et son bébé, la lutte de David pour revenir à la vie, ou les surprenantes scènes d’épouillage — qui, apprend-on, joue un rôle majeur dans les jeux de pouvoir entre ces primates.