Cédric Villani

Arte
Mathématique de la chauve-souris
21/07/18 ~ 23:30 - 00:35

Connu comme mathématicien, médaillé Fields en 2010 – l'équivalent du Nobel de mathématiques – Cédric Villani investit la scène de la Maison des métallos à Paris, pour une conférence en forme de one-man-show. En chaussettes et lavallière, celui qu'on a surnommé parfois le «Lady Gaga des mathématiques» cite Galilée («La nature est un livre écrit en langage mathématique») et met son postulat à l'épreuve... d'une chauve-souris. Se laissant guider par l'intuition, Cédric Villani part des extraordinaires aptitudes de l'animal à se diriger et à chasser dans le noir. Analysant notamment son vol, il l'explicite par les équations de Navier-Stokes, qui décrivent le mouvement des fluides. Critique : Lavallière verte, broche-araignée géante au revers de la veste, cheveux au carré, allure gothique et anachronique, le mathématicien Cédric Villani est à lui seul un spectacle. On retrouve ce député En marche de l’Essonne dans une conférence filmée à la Maison des Métallos, à Paris, en 2017 (1) . Titre de cette leçon ? « Mathématique de la chauve-souris. » De quoi attirer les fans de Batman. Le Mozart des maths commence par remonter aux premiers enseignements des maîtres grecs : Thalès, Pythagore, Archimède… Et, une fois les grands principes rappelés, se demande ce qu’il y a de mathématique dans la chauve-souris devant un auditoire dont on ne saurait dire s’il est captivé par les questions suivantes : comment mettre en équation le vol du chiroptère ? Comment l’animal exploite-t-il le sonar (ou écholocalisation) pour se repérer dans l’espace et chasser des insectes ? Etc. Le principal problème — non pas mathématique mais plutôt méthodique — de cette conférence est qu’elle n’est pas assez télévisuelle. Seconde limite : même si la tentative de vulgarisation du médaillé Fields 2010 (équivalent du Nobel) est louable car le niveau reste soutenu, sans connaissances solides du langage mathématique, on se retrouve vite démuni. Et on décroche. Restent le talent de conteur et le tempérament théâtral d’un Cédric Villani délivrant sa science en chaussettes, mêlant avec brio et une pointe d’humour bien senti maths, philosophie et culture générale.   (1) Les huit conférences sont disponibles chez Arte éditions en coffret de quatre DVD.